2月1日缅甸军方夺取了缅甸政府控制权,2020年选举当选的领导人昂山素季(Aung San Suu Kyi)和她的政党(NLD)至少有数百名成员被拘禁。军方的理由是选举舞弊。与此同时,缅甸的民众为抗议军方的行为,在缅甸各地进行大规模的抗议活动。军方在阻止抗议活动的过程中,至少有三名抗议者被杀。
许多国家谴责军方的军事接管,联合国秘书长安东尼奥•古特雷斯(António Guterres)说,这是“对民主改革的沉重打击”( “serious blow to democratic reforms”)。但是,中国政府阻止了联合国安理会谴责政变的声明。
这引起《亚洲青年网》的注意,AsianYouth Think Tank 分析指出:缅甸的背后与中国的稀土战略有关

2019年的全球稀土矿产量,中国占62.9%,美国占12.4%,澳洲占10%,缅甸占10.5%,虽然稀土的产量缅甸位列第四,但缅甸的重稀土储量的比例相对较高,令它成为重稀土的主要生产国。
稀土是17种特殊金属的统称,分为轻稀土(8种金属元素)和重稀土(9种金属元素)两大类。
至少自2017年起,中国的重稀土矿来源就是缅甸。2018年,中国从缅甸进口重稀土矿石2.58万吨,这个进口量基本与中国的产量相等了。意味着全球大约一半的重稀土矿产是由缅甸提供,并在中国冶炼。所以中国对缅甸的重稀土倚赖程度绝对不低。

中国的稀土矿藏占全球总量的37%,自从中美贸易战后,中国军方就指出限制对美国的稀土出口,以给予美国还击。2019年6月,美国国防部发布有关评估稀土需求供应的文件,认为中国未来可能发动的稀土禁运。2019年7月,中国解放军专家称,美国主要依赖中国的出口,美国对中国的稀土出口依赖程度达到了80%,不但产量独占世界鳌头,稀土的冶炼分离技术也几乎由中国独家掌握。美国虽然拼命寻找替代品,但却非常困难。。2019年9月,澳大利亚国防部长琳达•雷诺兹(Linda Reynolds)表示:“关键矿产行业对于国防来说至关重要,我们的许多先进能力取决于它们。这意味着拥有安全的供应源非常关键,特别是考虑到如今的地缘政治逆风。”美国国防部采购及维护次长艾伦•洛德(Ellen Lord)告诉记者们,澳大利亚是稀土合作“最有可能的选择之一”。

2020年1-7月,中国的稀土出口降幅超过20%,理由是COVID-19疫情。2020年10月,美国国防部推迟F-35战机的生产和销售,理由是关键模拟测试启动的延迟。外界猜测与稀土有关。

2021年,美国拜登(Biden)政府上台后,中国的外交部部长到访缅甸,并与缅甸军方领导人会面。在中国外交部部长离开缅甸两天后,缅甸军方发动军事政变,控制了缅甸政府。AsianYouth Think Tank 认为,这是中国政府给美国新政府出的第一个外交难题。美国如何处理,考验着这一届美国政府的智慧。

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